E.F.Burian se nutrió de la tradición artística de su familia

Durante cuatro generaciones, la familia Burian da al arte checo y mundial destacados cantantes, hombres de teatro y compositores. En este programa les hablaremos de dos de las grandes figuras artísticas que llevan este apellido:Karel Burian y Emil Frantisek Burian.

El primero de los Burian en subir a un escenario fue el tenor Karel Burian quien nació en 1870 en la familia de un modesto ebanista, vecino de un pequeño pueblo de la comarca de Rakovník, al oeste de Praga.

Karel Burian fue uno de los mejores cantantes operísticos de su tiempo y rival de Enrico Caruso. Actuó en la Ópera Real de Dresde, la Gran Ópera de París, Covent Garden de Londres, la Scala de Milán y la Ópera Metropolitana de Nueva York. Cantó también con la diva operística checa Ema Destinnová. Karel Burian fue un elegante trotamundos que se burlaba del provincianismo de la sociedad checa.

Su hermano, el barítono Emil Burian es considerado como un intérprete innovador de óperas de Federico Smetana. El hijo de este cantante, Emil Frantisek Burian, heredó del padre la vocación artística y el talento musical.

Emil Frantisek Burian, nacido en 1904, compuso su primera ópera a los 19 años. La obra se estrenó en el Teatro Nacional de Praga, y el papel protagónico fue interpretado por el propio padre del autor.

Emil Frantisek Burian solía acompañar a su padre y a su tío en los recitales y simultáneamente estudiaba en el conservatorio. Era un joven rebelde y bohemio. En una de sus evaluaciones por el cuerpo docente se leía:

"Un gran talento, pero no trabaja sistemáticamente y hace lo que le da la gana".

Como compositor y hombre de teatro, Emil Frantisek Burian se sumó a la corriente vanguardista. Con los poetas Jaroslav Seifert, Vítezslav Nezval y Frantisek Halas,y los teatristas Jirí Voskovec y Jan Werich, formó un grupo de vanguardia llamado Devetsil.

Simultáneamente con la composición de su primera ópera, E.F. Burian escribió un libro titulado "La música rusa moderna" en el que presentó al público checo a dos innovadores músicos:Igor Stravinski y Alexander Skriabin.

En los años veinte del siglo pasado llegó a Europa el jazz y Burian escribió el primer libro dedicado a este género musical en el continente europeo.

E.F.Burian inició su carrera teatral en el Teatro Liberado bajo la dirección de Jindrich Honzl. Fundó también una orquesta de jazz y posteriormente empezó a hacer ensayos con la declamación coral, constituyendo un conjunto llamado Voiceband que ejercería una notable influencia en el desarrollo de este género en Europa.

Emil Frantisek Burian fue el fundador del teatro de vanguardia D 34. El 22 de septiembre de 1936 se estrenó en dicho teatro "El barbero de Sevilla", de Beaumarchais. Burian concibió el montaje como una repercusión de los sucesos de la guerra civil que en ese momento se libraba en España.

En los años treinta del siglo pasado tuvo lugar un acontecimiento que influiría significativamente en la vida de Emil Frantisek Burian:

En la Unión Soviética el régimen estalinista encarceló a un amigo suyo, el director teatral Vsevolod Meyerhold. Burian convocó en su teatro una manifestación de protesta y redactó una petición solicitando a las autoridades soviéticas la excarcelación de Meyerhold.

Tras expresar la solidaridad con su amigo ruso, Emil Frantisek Burian fue blanco de un fuego cruzado tanto desde la derecha como desde la izquierda. Insultos y descalificaciones de Burian podían leerse tanto en el pasquín fascista Vlajka como en el periódico comunista Právo.

Criticar las purgas llevadas a cabo por Stalin en la Unión Soviética era calificado por los comunistas checoslovacos como la máxima herejía. Las personas de izquierda que lo hicieron en los años 30 correrían después de la Segunda Guerra Mundial el peligro de terminar su vida en un patíbulo.

E.F.Burian pasó la Segunda Guerra Mundial en un campo de concentración nazi. Cuando terminó la contienda fue diputado del Partido Comunista, pero los estalinistas más intransigentes, como Zdenek Nejedlý, desconfiaban de él ,ya que lo consideraban un trotskista y un individualista.

Las generaciones posteriores criticaron el excesivo alineamiento de Emil Frantisek Burian con el régimen comunista en el período de posguerra. Sin embargo, todo indica que Burian lo hizo para salvar su vida.

Emil Frantisek Burian falleció en 1959, pero sus hijos Katerina y Jan retomaron el testimonio de su padre y hacen música y teatro. Jan Burian es un renombrado cantautor y escribe, además, libros de viajes. Mencionemos su "Diario de Chile".

Entre los nietos de Emil Frantisek Burian, que son la cuarta generación de esta familia de artistas, encontramos un actor, un compositor, un multiinstrumentista y un roquero. Ellos continúan hoy el legado de su genial abuelo.