Trasplantes, láseres, nanotecnología. Así fue 2017 para la ciencia checa

El año que termina fue especialmente rico en noticias sobre los avances científicos de la República Checa. Les resumimos los más destacados.

Dos operaciones quirúrgicas históricas

Uno de los campos que más alegrías ha dado para la ciencia checa ha sido la medicina, y en concreto los avances conseguidos por el IKEM, el Instituto de Medicina Clínica y Experimental.

Foto: Filip Jandourek, ČRoFoto: Filip Jandourek, ČRo De hecho, Chequia ha sido este año el tercer país del mundo donde se llevó a cabo una operación en la que los cirujanos introdujeron al paciente un corazón artificial. El pionero en esta operación fue Francia, en el año 2014, seguida por Kazajistán. El implante de un corazón artificial lo realizó en Praga un equipo del Instituto de Medicina Clínica y Experimental (IKEM) bajo la dirección de Ivan Netuka. A la intervención quirúrgica que se prolongó más de ocho horas fue sometido un hombre de 58 años de edad que con anterioridad había sufrido varios infartos y estuvo ocho meses conectado a aparatos que lo mantenían con vida.

Este importante hito vino prececido de otro. Los especialistas del IKEM sometieron a un paciente de 59 años de edad a un trasplante combinado de corazón e hígado, algo que nunca antes habían realizado. La vida del paciente estaba seriamente amenazada por un fuerte ataque cardíaco, además de la cirrosis. Se decidió por tanto proceder a esa operación combinada, la primera en la historia de nuestro centro. Fue creado un grupo de especialistas, dirigido por el jefe de la clínica de cirugía cardiovascular y el jefe de la clínica de trasplantes de IKEM.

La operación duró unas nueve horas y ambos órganos trasplantados al paciente comenzaron a funcionar de inmediato. Después de 60 horas el hombre pudo ser desconectado del apoyo respiratorio total y de otros aparatos auxiliares.

 

Preocupación por la diabetes

El IKEM realizó además un destacado avance en la lucha contra la diabetes, al aplicar de forma piloto un nuevo método inventado en Israel y que de momento solo lo han probado un par de personas en todo el mundo. La idea es cambiar el metabolismo de los pacientes gracias a la tecnología láser. La operación funciona como una especie de dieta forzosa para el paciente, que deja de asimilar tan rápido los azúcares y pierde peso, con lo que se avanza en el tratamiento de su diabetes y en teoría se posibilita su curación.

Foto: Twitter Microsoft ImagineFoto: Twitter Microsoft Imagine Tras la intervención, los pacientes pueden volver a comer al día siguiente. Permanecen en el hospital tres días y después vuelven regularmente para someterse a revisiones y pruebas de laboratorio. El proyecto ha tenido un gran éxito, y para las 150 plazas abiertas se presentaron más de 600 enfermos de diabetes.

No solo los mayores, sino también los más jóvenes, han presentado propuestas interesantes contra la diabetes. El premio Imagine Cup, organizado por el gigante de la informática Microsoft, otorgó su primer premio al proyecto de un equipo de estudiantes de la Universidad Técnica de Praga (ČVUT). Los checos batieron a otros 54 equipos de todo el mundo con un nuevo prototipo de glucómetro para niños diabéticos llamado XGLU.

El dispositivo, del tamaño de una tarjeta de crédito, funciona en sintonía con un teléfono móvil, de manera que los resultados del análisis de glucosa quedan registrados en el aparato y pueden ser procesados a través de Internet. La aplicación móvil es de tipo lúdico, recompensa a los niños por su persistencia, y ayuda así a que mantengan la disciplina en la regularidad de los análisis que exige la enfermedad.

Colaboración checo-española en nanotecnología

El festival Future Port Prague, celebrado en septiembre en la capital checa, permitió asomarse brevemente a esa nueva vida cotidiana que nos espera tras la puerta, presentando los últimos avances y prototipos de diversas empresas checas y extranjeras sobre todos estos campos.

Uno de los invitados extranjeros fue el profesor español Rodolfo Miranda, director del Instituto Madrileño de Estudios Avanzados para Nanociencia (Imdea–Nanociencia). La presencia del profesor Miranda en el festival fue así una forma de presentación pública del inicio de la colaboración entre el Imdea y el clúster de laboratorios y empresas nanotecnológicas de la República Checa.

El primer proyecto concreto es emplear una tecnología muy barata para producir nanofibras de muchos materiales distintos, como polímeros o carbono que le den alguna funcionalidad especial a estas nanofibras, como por ejemplo conductividad eléctrica. Es decir, básicamente se trataría de producir un material sintético, un plástico, que además de ser ligero y resistente pueda conducir la electricidad, lo que tendría aplicaciones en diversos campos, uno de ellos la aeronáutica.

 

El centro de láser más potente del mundo se pone a prueba

Bivoj laser, foto: archivo de HiLASEBivoj laser, foto: archivo de HiLASE Bivoj, así se llama uno de los láseres que se puso a prueba este año en Dolní Břežany, cerca de Praga. La máquina lleva el nombre de un héroe mítico checo especialmente fuerte, capaz de cargar en los hombros un jabalí, según dice la leyenda.

No en vano es el láser más fuerte a nivel mundial, capaz de generar una potencia de 1.000 vatios, lo que posibilitará realizar trabajos más eficaces y más preciso. Se trata de un dispositivo que genera potentes rayos de una intensidad dos mil veces mayor a la potencia de todas las plantas eléctricas en el mundo.

El láser será utilizado tanto para investigaciones científicas teóricas, que ayudarán al estudio de la estructura y desarrollo de planetas y estrellas, por un lado, como para aplicaciones prácticas, por otro. Para la construcción del centro se utilizó tanto hierro como el que se gastó para la construcción de la Torre Eiffel. La sala está situada ocho metros bajo tierra y la construcción tuvo que cumplir con exigentes requisitos de absorción de vibraciones.

 

La ciudad de Brno estrena un nuevo laboratorio digital

Foto: archivo de  JICFoto: archivo de JIC El Fat Lab Brno, un taller digital de 180 metros cuadrados inaugurado este año en la capital morava, tiene como objetivo lograr que los más emprendedores se involucren más a fondo en las nuevas tecnologías haciendo que los equipos más caros, como las impresoras 3D, sean mucho más accesibles, afirman los organizadores.

El equipo del centro ha costado un total de 112.000 euros, según Jiří Hudeček, director del Centro de Innovación de Moravia del Sur (JIC), que ha estado sirviendo de incubadora para las empresas de la región durante 13 años. Además de ofrecer una impresión en 3D, los usuarios pueden trabajar con soldaduras de última generación, robots, drones y láseres de corte. Las empresas locales pueden utilizar las instalaciones abiertas durante todo el día para crear prototipos de productos, mientras que el centro también resultará útil para los entusiastas del bricolaje, los estudiantes e incluso los artistas.

 

Avances en biología

Los científicos checos han realizado asimismo interesantes avances en el estudio de los seres vivos. Durante una expedición a Borneo, los botánicos checos descubrieron en la selva local unas diminutas plantas en flor y, al someterlas a un detallado análisis, llegaron a la conclusión de que se trataba de una nueva especie del género Thismia. Le dieron el nombre Thismia inconspicua, que en español significa ‘estrellada discreta’, por sus características.

Thismia hexagona, foto: ČT / Universidad de Palacký, OlomoucThismia hexagona, foto: ČT / Universidad de Palacký, Olomouc Se trata de una planta muy diminuta, de poco más de un centímetro de altura. Además estas plantas no tienen hojas o clorofila. La recién descubierta tiene color marrón. Así que pasa desapercibida en los lugares donde crece, es casi invisible entre los trozos de ramas de árboles y hojas que se pudren.

Otro descubrimiento aportó más información sobre los gnafósidos, o arañas de tierra. Estas tienen un hilo flexible con un pegamento de secado rápido con una fuerza de fricción 750 veces mayor que la de adhesivos sintéticos. Este animal usa un modo de cazar insólito entre las arañas. En vez de crear telarañas, ataca activamente a la presa atándola con sus hilos.

El ataque es tan rápido que resulta invisible para el ojo humano, de manera que hasta hace poco se desconocía lo que sucedía en el asalto. Su manera de cazar fue revelada ahora por una cámara de alta velocidad utilizada por un equipo internacional de zoólogos del Instituto de Praga-Ruzyně.

Se puede decir que la araña de tierra sacó fuerzas de flaqueza, ya que su hilo pegajoso le imposibilita crear telarañas, así que pone la fibra en una base y luego echa a correr alrededor de la presa hasta amarrarla, según demostraron las tomas a cámara lenta.