El Neruda de acá no es el Neruda de allá

Pablo Neruda, Premio Nobel de Literatura en 1971, es uno de los poetas más conocidos en el ámbito hispano. Pero en República Checa, el Neruda famoso es Jan, escritor del siglo XIX de quien el chileno tomó el apellido.

La calle Nerudova, en el corazón del Barrio Pequeño, la Malá Strana, es una de las más turísticas de la ciudad, ya que conduce al Castillo de Praga. Por ahí pasan muchos hispanoamericanos que en algunos casos se preguntan qué habrá hecho Pablo Neruda por los checos para que hayan nombrado una calle tan importante en su honor.

Eso es lo que pensaba Paula Swaneck, por ejemplo, una turista chilena de visita en Praga, que lo primero que hizo al llegar a la ciudad fue ir a la calle Nerudova, de la que le habían hablado mucho.

“Por Pablo Neruda me llamaba la atención la calle Nerudova.
-¿Tú creías que la calle tenía relación con Pablo Neruda?
-Por supuesto, como típica turista ignorante.
-No sabías que la calle se llama así en honor a...
-No, no sabía, me contaron después que la calle no se llama así por Pablo Neruda. Me contaron que la calle se llama así por Jan Neruda, que es un escritor de acá de Praga”.

Paula no conocía la historia de Jan Neruda ni sabía que el chileno tomó su nombre. Y ahora no le extraña que el Neruda famoso en Praga sea el verdadero.

“Pablo Neruda es conocido más que nada en el mundo por los Veinte poemas de amor, por títulos así bien clásicos. Y por el Premio Nobel, no tienen porqué conocerlo acá.
-¿Y Jan Neruda no es conocido en tu país?
-No, para nada, yo creo que muy poca gente conoce esa historia”.

Aclarada esa duda, Paula siguió paseando por Nerudova, en dirección al Castillo, y de seguro se topó con muchos hispanohablantes que todavía creen que la calle es un homenaje a Pablo Neruda. Pero antes de despedirse prometió que leería los Cuentos de la Malá Strana, el libro más conocido del Neruda original, Jan, el checo.