Václav Havel má nejvyšší americké civilní vyznamenání - medaili svobody

Exprezident Václav Havel je jediným Čechem, který získal americkou Prezidentskou medaili svobody. Tuto středu mu ji v Bílém domě předal prezident Spojených států George Bush.

Bývalý český prezident Václav Havel (vlevo) převzal od prezidenta USA George Bushe Prezidentskou medaili svobody, foto: ČTKBývalý český prezident Václav Havel (vlevo) převzal od prezidenta USA George Bushe Prezidentskou medaili svobody, foto: ČTK Podle mluvčí americké ambasády v Praze Lisy Helling Bush ocenil především Havlovy zásluhy v disentu:

"Prezidentská medaile svobody je nejvyšší americké občanské vyznamenání, které se udílí za mimořádné zásluhy v boji za demokracii a lidská práva. Václav Havel, celoživotní disident a bývalý prezident České republiky, se stal mezinárodním symbolem vítězného boje za svobodu. Prezident George Bush včera ocenil Václava Havla jako člověka, který se nenechal zastrašit výhružkami ani zviklat politickou mocí a který pro svobodu mnoho vytrpěl a stal se jedním z hrdinů osvobozeneckého boje."

Bývalý český prezident Václav Havel (vlevo) převzal od prezidenta USA George Bushe Prezidentskou medaili svobody, foto: ČTKBývalý český prezident Václav Havel (vlevo) převzal od prezidenta USA George Bushe Prezidentskou medaili svobody, foto: ČTK Bush při předávání ceny poukázal na Havlovu osobní skromnost, houževnatost a na fakt, že zosobnil změnu režimu v Československu. Václav Havel prohlásil, že si ceny velmi váží, protože ví, jak se s ní šetří. Prezidentská medaile svobody se uděluje zpravidla pouze Američanům, z cizinců ji dosud získali například Margaret Thatcherová, Helmut Kohl a Nelson Mandela. Letošní medaile svobody udělil George Bush ještě dalším devíti nositelům, jednalo se však výlučně o americké občany. Ocenění zavedl prezident Harry Truman v roce 1945 za zásluhy ve 2. světové válce. Prezident John Fitzgerald Kennedy je v roce 1963 rozšířil i na osobnosti, které významně přispěly například ke světovému míru nebo k rozvoji kultury.

Václav Havel se před slavnostním předáním medaile svobody sešel s Georgem Bushem k soukromému rozhovoru. Bush v něm podle Havla ocenil mimo jiné i nedávné setkání s českým premiérem Vladimírem Špidlou.